Tos en niños y bebés

Bebés y niños con tos

El hecho de toser es el síntoma que más lleva a los padres a buscar atención médica para sus niños pequeños. La mayoría de las veces puede solucionarse con un simple tratamiento en el hogar en lugar de utilizar algún remedio o medicamento para la tos.

¿Cuál es la causa de la tos?

Cuando las terminaciones nerviosas de la garganta, vías aéreas o pulmones perciben cierta irritación, un reflejo provoca que el aire sea expulsado con fuerza de las vías aéreas.

El irritante más común es el moco. Cuando se segrega mucho moco, durante un resfrío por ejemplo, este fluido se acumula en la parte trasera de la garganta y puede provocar tos. La tos de los niños se asocia generalmente con enfermedades de las vías respiratorias tales como resfriado común, bronquiolitis y gripe, pero también puede ser causada por alergias o por haberse tragado un objeto.

¿Por qué no todas las veces que tose se siente igual?

La mayoría de las veces, el lugar de la infección determina el sonido de la tos. Por ejemplo, la irritación de la tráquea o los bronquios suena más profunda cuando se encuentra en la laringe. La mayoría de los síntomas del resfrío pueden acompañarse de cualquiera de estos tipos de tos: seca o húmeda, que puede persistir una vez que los síntomas hayan desaparecido.

Tos específicas y sus síntomas

Para tratar la tos de tu hijo, es primordial que recordés que tu médico debe diagnosticar la causa. La tos puede ser un síntoma de varias afecciones, cada una de las cuales puede producir síntomas adicionales, lee a continuación algunas y consultá con tu médico.

  1. Alergias. Algunos síntomas son tos seca o difícil de detener, ojos rojos y con picazón, ojos hinchados, estornudos, hinchazón o congestión nasal, opresión en el pecho y dificultad para respirar.

  2. Asma. El asma es una de las enfermedades crónicas más comunes que afectan a los niños. Los síntomas varían de un niño a otro, algunos síntomas pueden ser el sonido al exhalar, también llamada sibilancia, o tos principalmente por la noche o temprano en la mañana y la dificultad para respirar.

  3. Resfriado. Los síntomas, entre otros, pueden ser tos que suena húmeda o una tos seca e irritante, rinorrea, estornudos, fiebre, apetito reducido, dolor de garganta, irritabilidad y las glándulas inflamadas en el cuello.

  4. Bronquiolitis. Generalmente los síntomas son tos seca y persistente, fiebre leve, congestión o secreción nasal, sibilancias, dificultad para tragar y succionar, y los labios y las yemas de los dedos se ven azulados.

  5. Gripe. Escalofríos y temblores corporales, dolores de cabeza, dolores, fatiga, dolor de garganta, tos seca y cortante y congestión o secreción nasal.

  6. Asfixia. Las señales pueden ser tos repentina, dificultad para respirar, jadeo o sibilancias, la piel se vuelve azulada, no poder hablar, llorar o hacer ruido.

¿Cuándo es necesaria la atención médica para aliviar la tos?

Llama a tu médico de inmediato en estos casos:

  • Si tu bebé tiene menos de 3 meses, tose y tiene una fiebre de 38,3 °C (101 °F) o más o si la respiración se siente interrumpida

  • Si tu bebé tiene una fiebre de 38,3 °C (101 °F) o más y dura más de 48 horas

  • Si toser le dificulta la respiración a tu bebé

  • Si tu hijo respira con rapidez, de 40 a 50 respiros por minuto, y al respirar "se le notan las costillas"

  • Si la tos es dolorosa, persistente o está acompañada de un sonido como un "chillido" o "soplido"

  • Si presenta tos crónica

  • Si tu hijo tose tan fuerte que los labios se le ponen de color azul. Si la tos aparece de repente y presenta fiebre

  • Si la tos comienza después de que el niño se atraganta con alguna comida u otro objeto

Tratamiento de la tos

Ya que la mayoría de los casos de tos se deben a infecciones virales, no se recomienda el uso de antibióticos para el tratamiento. Deja que siga su curso. Una infección viral puede durar dos semanas o más.

La Administración de Medicamentos y Alimentos de EE. UU. (FDA por sus siglas en inglés) señala que la tos es un síntoma normal del resfriado y ayuda al cuerpo a eliminar la mucosidad de las vías respiratorias y a proteger los pulmones

Establece que los tratamientos no farmacológicos para la tos incluyen beber mucho líquido, especialmente bebidas calientes para aliviar la garganta. Además ofrece estos 

<h3> Consejos para aliviar los síntomas de la tos y el resfriado en bebés y niños <h3>

  • Humidificador de vapor frío facilita la respiración al disminuir la congestión de las fosas nasales. No utilice humidificadores de vapor caliente porque pueden hacer que los conductos nasales se hinchen y se dificulte la respiración. 

  • Las gotas nasales o los aerosoles de solución salina mantienen los conductos nasales húmedos y ayudan a evitar la congestión. 

  • La aspiración nasal con una jeringa de pera o un producto similar, con o sin gotas nasales de solución salina, funciona muy bien en niños menores de un año. También se puede utilizar en niños mayores, pero éstos suelen resistirse a las jeringas de pera.  

  • El acetaminofeno o el ibuprofeno pueden utilizarse para reducir la fiebre, las molestias y el dolor. Lea atentamente y siga las instrucciones del producto que figuran en la etiqueta de información sobre el medicamento o hable con su farmacéutico o proveedor de atención médica sobre la dosis. 

Anime al niño a beber mucho líquido para que se mantenga hidratado.

Cómo hacer que tu hijo con tos permanezca tranquilo

Muchas veces la tos de los niños desaparecerá sola, pero hasta que llegue ese momento para lograr que tu hijo no se moleste y para aliviar los síntomas, puedes hacer lo siguiente:

  • Que tome mucho líquido para que mantenga la garganta húmeda y esté bien hidratado

  • Utilizar un humidificador o vaporizador, especialmente si tu casa es muy seca

  • Sentarte con tu hijo en un baño cerrado mientras corre el agua caliente de la ducha, inhalar el vapor puede aflojar y reducir las molestias de la tos, especialmente a la hora de acostarse.

Fuentes

Sobre el contenido aquí publicado

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  • Nemours KidsHealth. (Mayo 2018). Tos. The Nemours Foundation. Recuperado el 8 de febrero de 2022
  • FDA Food & Drug Administration. (10/28/2021). Cuándo dar medicina para la tos y el resfriado a los niños. Recuperado el 8 de febrero de 2022