Bebé con síntomas de roséola, durante un examen médico.

¿Qué es la roséola y cuáles son los síntomas?

La roséola es una enfermedad común, generalmente leve y viral que puede afectar tanto a bebés como a niños pequeños. A veces se la llama la sexta enfermedad, o roséola infantum; y, usualmente no es algo por lo que tengás que preocuparte. Normalmente, la roséola produce fiebre durante algunos días, seguida de una erupción. Sin embargo, en los casos leves, puede que ni siquiera notés los síntomas. Leé el artículo completo para que encontrés más información sobre qué es la roséola; aprenderás las señales y los síntomas, así como algunas sugerencias que te permitirán evaluar cuándo es el momento para contactar a tu médico.

¿Qué es la roséola?

La roséola es una infección producida por dos cepas comunes del herpes humano. Los bebés entre 6 y 15 meses de vida tienen un riesgo más alto de contraer roséola, porque sus organismos no han desarrollado todavía los anticuerpos que podrían ayudarlos a luchar contra los virus. Sin embargo, comúnmente la enfermedad puede afectar a los niños de hasta dos años de edad. (Recordá que los recién nacidos aún tienen los anticuerpos que recibieron de su madre mientras estaban en el útero.) Un brote de roséola durante la infancia puede proveer cierta inmunidad a un niño; también puede suceder que la enfermedad se repita, pero no es lo más común. Es bueno que sepás que, si a tu hijo le da roséola, volverá a la normalidad aproximadamente en el curso de una semana.

Señales y síntomas de la roséola

Si tu niño ha sido contagiado, los síntomas visibles pueden tardar de una a dos semanas en aparecer. Aunque es posible que no aparezca ningún síntoma, algunos de ellos podrían incluir:

  • Fiebre. La fiebre de la roséola suele ser repentina y alta, mayor a 39.5°C, y dura usualmente entre tres y cinco días.
  • Erupciones. Después de que la fiebre disminuye, pueden aparecer erupciones. ¿Cómo se ve de la roséola? El brote aparece como un montón de pequeños lunares o manchas rosadas y planas. Algunas ronchas pueden levantarse. Es posible que notés un anillo blanco alrededor de algunas de las manchas. La erupción puede comenzar en el pecho, la espalda y el abdomen, para luego extenderse hacia el cuello y los brazos. A veces llega hasta las piernas y la cara. Aunque puede producir un poco de alarma, el brote no produce comezón ni incomodidad. Te estarás preguntando ¿cuánto dura el brote de roséola? Bueno, puede durar algunas horas o unos pocos días. Generalmente no se recomienda un tratamiento adicional para la roséola, porque se mejora sola.
  • Inflamación de los ganglios del cuello
  • Dolor de garganta
  • Secreción nasal
  • Tos
  • Irritabilidad
  • Diarrea
  • Falta de apetito
  • Párpados hinchados.

Cuándo consultar al médico y tratamiento

La roséola puede desaparecer sola, sin embargo, debés consultar al pediatra cuando tu bebé presente los siguientes síntomas:

  • Fiebre de más de 40°C por más de 24 horas
  • Fiebre por más de siete días
  • Erupción cutánea que persiste por más de tres días
  • Somnolencia
  • No quiere tomar agua, rechaza el pecho o la leche de fórmula
  • Presenta convulsiones (estado febril) como resultado de una fiebre persistente (recordá, esto es raro, pero si ocurre, contactá inmediatamente al pediatra).
  • Tiene el sistema inmune debilitado, lo cual lo pone en situación de alto riesgo por complicaciones relacionadas con la fiebre. En la mayoría de los casos, la roséola se cura al cabo de una semana, mientras tanto, mantené a tu pequeño en casa, cómodo y atendido. Asegurate de que descanse y se hidrate adecuadamente. Los tratamientos para la roséola que tu médico puede recomendarte incluyen medicamentos de venta libre, como el acetaminofén, los cuales ayudan a disminuir la fiebre; así como medicinas antivirales.

¿Es contagiosa la Roséola?

La Roséola es contagiosa, incluso en ausencia de erupción. Se puede contagiar a través de la saliva (por ejemplo, al compartir un vaso con alguien infectado) o a través del aliento (por tos o estornudos ).¿Cuándo es contagiosa la roséola? El periodo contagioso tiene lugar durante la fiebre.

A fin de evitar que tu bebé se contagie de roséola, mantenelo fuera de contacto de personas que estén infectadas. Si tu bebé ha estado en contacto con alguien que tuvo roséola, vigilá los síntomas del virus. Tené en mente que tu hijo puede haber estado expuesto sin que lo supieses. Recordá que aunque nunca es agradable estar enfermo, la roséola es una enfermedad que la mayoría de los chicos contraen.

Los adultos también pueden contagiarse de roséola. En un adulto saludable los síntomas de la roséola tienden a ser leves. Aun así, los adultos podemos contagiarle la roséola a los niños. Es por ello que, si alguien en casa la contrae, debés asegurarte de que todos se laven las manos regularmente, a fin de prevenir el contagio.

La roséola no suele ser una causa de alarma. Se trata de una enfermedad infantil común, lo más probable es que tu bebé se recupere pronto, así que permitile que descanse y tomalo con calma.

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